История компании Polaroid

Эдвин Герберт Лэнд. (Edwin Herbert Land).
Эдвин Герберт Лэнд (1930-е годы).
В 1883 году в России после восшествия на престол Александра III начались преследования евреев. Именно тогда вся семья Лэнда: дедушка Авраам Соломонович, бабушка Элла, дяди Сэм и Луис и его отец Гарри - эмигрировали из Одессы в Америку. Предприимчивый дед начал собственный бизнес по скупке и переработке металлолома. 7 мая 1909 года в Бриджпорте (штат Коннектикут) у Гарри Лэнда и его жены Матхи Голдфаген родился сын - будущий всемирно известный изобретатель, которого назвали Эдвином. В семье мальчика звали Дином (Din), поскольку младшая сестра Хелен не могла выговорить полное имя Эдвина. Это короткое прозвище осталось с Лэндом на всю жизнь - так называли его и друзья, и партнеры по бизнесу. С юных лет Эдвин много экспериментировал со светом, калейдоскопами и стереоскопами и часто бегал в местную библиотеку, чтобы поглазеть на установленный там телескоп. А как-то раз в порыве любознательности разобрал на детали отцовский фонограф, за что и был выпорот строгим родителем. В тринадцать лет родители отправили Эдвина на летние каникулы в лагерь неподалеку от Нориджа (штат Коннектикут). Там он увидел эксперимент-демонстрацию разложения светового луча на спектральный пучок с помощью стеклянной пирамидки из исландского шпата. Это событие сильно повлияло и определило дальнейшую сферу интересов Лэнда. В этом возрасте Эдвин впервые прочитал учебник по оптической физике знаменитого учёного Роберта Уильямса Вуда (Robert Williams Wood), и эта книга на долгие годы заменила ему Библию. В школе Эдвин особое предпочтение отдавал естественным наукам. После окончания школы родители мальчика оплатили обучение в Гарвардском университете. Однако, спустя несколько месяцев, Лэнд неожиданно бросил университет. Ему казалось, что учеба в Гарварде только сковывает его научную инициативу; Лэнд чувствовал, что уже готов делать открытия - причем точно знал, в какой именно области. Направление исследований подсказала сама жизнь. Однажды ночью, когда Эдвину было тринадцать, его разбудил страшный шум. Это было столкновение автомобиля и фермерского фургона. Став взрослым, Лэнд много размышлял об этом случае: как сделать фары мощными, но чтобы при этом их свет не слепил водителей встречных автомобилей? Было принято решение: изготовить поляризующие фильтры, с помощью которых можно было бы "приглушать" яркий свет. Проблема была в материале. После ряда экспериментов Лэнд остановился на пластике, который в результате соответствующей обработки приобрел необходимые свойства. Так Эдвин Лэнд изобрел поляризующие линзы для автомобильных фар, которые освещали дорогу, не ослепляя встречные машины. В 1929 году, доведя изобретение до ума и получив свой первый патент, Эдвин Лэнд триумфально вернулся в Гарвардский университет. Результаты его работы настолько впечатлили Теодора Лаймана (Theodore Lyman), руководителя кафедры физики, что он выделил перспективному студенту отдельную лабораторию для исследований. А в 1932 году Лэнд самостоятельно вёл семинары по поляризации света - небывалая честь для человека, который даже не получил еще диплома. Однако, вопреки уговорам коллег, Лэнд не стал замахиваться на научную степень, а попытался реализовать свой второй талант предпринимателя. Скооперировавшись с преподавателем физики Джорджем Уилрайтом, он основал компанию Land-Wheelwright. Ее задачей было коммерческое продвижение изобретения, которым к тому времени заинтересовались исследовательские лаборатории таких гигантов, как General Motors, General Electric и Eastman Kodak. Что же касается учёных степеней, то в 1957 году Гарвард всё-таки сделал Лэнда почетным доктором. В 1930-е годы началось и сотрудничество Эдвина Лэнда с юристом Дональдом Брауном, которое продолжалось более 40 лет. Коньком Брауна считалось патентное право, благодаря чему все идеи Лэнда были окружены несокрушимой стеной патентов, исключавших возможность любого копирования изобретений. В 1934 году Kodak стала первым клиентом новой компании, решившим использовать поляризаторы Лэнда в качестве фильтров для фотоаппаратов. В следующем году American Optical Company купила лицензию у Land-Wheelwright на производство солнцезащитных очков. Эдвин Лэнд всегда проявлял творческий подход при продвижении своих изобретений. Будучи сторонником персональных презентаций, для продажи своих поляризационных светофильтров Лэнд снял отель для встречи с топ-менеджерам из American Optical Company, поставил на подоконник аквариум с золотой рыбкой, а когда пришли гости, вручил каждому по поляризационной пластине. Трюк состоял в том, что в солнечный день из-за бликов золотая рыбка внутри аквариума была не видна, а с помощью поляризационной пластины топ-менеджеры смогли ее сразу увидеть. Впечатлённые гости сразу согласились инвестировать в эту идею. Уже в конце 1930-х годов была продана первая пара очков. В 1937 году на вырученные деньги Лэнд смог преобразовать свою компанию в корпорацию Polaroid. Термин polaroid впервые использовал профессор Кларенс Кеннеди в 1934 году, когда он рассказывал о работах Лэнда по поиску материала, поляризующего свет. Лэнду это слово сперва страшно не понравилось. Сам он хотел назвать придуманный им материал эпиболлиполом (epibollipol, от греческих слов «плоский» и «поляризатор»). Но коллеги Лэнда убедили его, что легкопроизносимое слово polaroid подходит для его изобретения лучше. Первоначально компания Polaroid фотоаппаратами не занималась, выпуская солнцезащитные очки, поляризационные стекла различного назначения для приборов гражданского назначения и военной техники. Спрос возрастал, и вскоре продукция Polaroid пересекла границы Европы и Азии. 1939 год ознаменовал новый этап развития молодой компании. Polaroid получила от американского правительства $7 млн. на разработку самонаводящихся снарядов. Работа на оборону продолжалась и в годы второй мировой войны. Polaroid наладила производство приборов ночного видения, перископов, биноклей, устройств для воздушной разведки и другой подобной техники. В 1944 году все военные летчики получили новые очки Polaroid. Линзы этих очков, похожие на большое ветровое стекло, были выполнены из небьющегося пластика. Они обеспечивали отличную видимость и защищали глаза летчиков от переохлаждения и вспышек огня. В 1944 году Лэнд проводил отпуск вместе с трехлетней дочкой Дженнифер в Санта-Фе, где на прогулках они много фотографировали. И как-то раз девочка спросила отца, почему она не может сразу посмотреть на готовую фотографию. Уже через час Эдвин Лэнд в общих чертах сформулировал концепцию моментальной фотографии.
Реклама American Optical Company.
Реклама American Optical Co. (1940).
Очки Polaroid для лётчиков (1944).
Очки Polaroid для лётчиков (1944).
Эдвин Герберт Лэнд. (Edwin Herbert Land).
Эдвин Герберт Лэнд (1947).
На воплощение идеи в жизнь ушло около трех лет. Работа по поиску нового фотоматериала, который позволял получить фотографию за несколько десятков секунд, продвигалась медленно и чем-то напоминала поиски подходящего материала для ламповой нити накаливания Эдисоном. Сам Эдисон говорил об этом так: "Я не терпел поражений. Я просто нашел 10 000 способов, которые не работают". Лэнд позже тоже вспоминал тот период поисков: "Придумывая что-то, важно не бойтесь потерпеть неудачу. Ученые делают великие открытия лишь потому, что выдвигают гипотезы и проводят эксперименты. Неудача следует за неудачей, но они не отступают, пока не добиваются тех результатов, которые им нужны". Он добился того, что фоточувствительная поверхность выступала и как пленка, и как фотография. В феврале 1947 года Лэнд продемонстрировал прототип нового фотоаппарата на собрании американского оптического общества. Суть изобретения состояла в следующем: после экспозиции пленка прокатывалась между специальными валиками, с помощью которых на нее наносились реактивы для проявки и закрепления изображения. Из фотоаппарата она извлекалась уже готовой для печати. Особое внимание изобретатель всегда уделял удобству использования придуманного им приспособления. Говорят, что перед тем как запустить очередную модель фотоаппарата в производство, он приносил ее домой и показывал жене и детям - дабы удостовериться, что даже домохозяйки смогут самостоятельно зарядить пленку или кассету и сделать нормальный снимок. В 1948 году было запущено производство фотоаппаратов Polaroid Land 95, которые сразу после съёмки выдавали готовый снимок. Дополнительно компания выпускала и специальные кассеты к ним. Кассета содержала фотографический материал или комбинацию из фотографических материалов и реактивов, дающих в результате позитивный снимок на бумажной основе. Снимок, сделанный первыми фотоаппаратами Polaroid, обходился недешево - 1 доллар. По тем временам это очень приличные деньги, например, классический гамбургер стоил в разы дешевле. И хотя время дешевых снимков еще не пришло, но воплощение в жизнь идеи мгновенной фотографии принесло компании, которую с тех пор прозвали "фабрикой изобретений", огромную популярность. Впервые модель Land 95 появилась в продаже 26 ноября 1948 года в бостонском универмаге Jordan March. Стоила она $89,75. Лэнд сознательно не стал превышать рубеж в $100. Основной потребительской группой Лэнд считал средний класс, который после войны охотно тратил деньги на развлечения и на товары такого рода.
Polaroid 95 (1948).
Polaroid 95 (1948).
Принцип работы Polaroid 95.
Принцип работы Polaroid 95.
Polaroid 110 Pathfinder (1952).
Polaroid 110 Pathfinder (1952).
Расчет оказался верным: камеры имели огромный успех на рынке. Уже в следующем году "поляроидов" продали на $9 млн. с лишним, а в 1950 году был куплен миллионный ролик пленки. Купить Polaroid можно было без труда, его продавали чуть ли не "на каждом углу". Изобретение Эдвина Лэнда во многом изменило стиль вечеринок, свадеб и прочих торжеств в Америке. Теперь каждый гость мог унести с празднества собственный набор снимков - вместо того чтобы неделями, а то и месяцами дожидаться, когда хозяева пришлют ему фото.
Polaroid 80 (1954).
Polaroid 80 (1954).
Polaroid  150 (1957).
Polaroid 150 (1957).
Polaroid 800 (1957).
Polaroid 800 (1957).
В 1958 году Polaroid открыла первые зарубежные представительства в Канаде и Западной Германии, потом филиалы компании появились в Великобритании, Франции, Италии, Японии, а в 1989 году - даже в изолированном железным занавесом СССР. В 1963 году компания выпустила первый фотоаппарат, который даёт возможность получать сразу цветные снимки. Исследование по созданию системы цветной фотопечати началось одновременно с началом продаж самых первых камер, которые выдавали моментальные черно-белые снимки, и только спустя почти 15 лет сотрудникам Polaroid удалось добиться успеха. Вышедшая в 1965 году камера Polaroid Swinger обозначила следующий виток популярности мгновенной фотографии. Поскольку фотоаппарат Polaroid Swinger стоил всего 20 долларов, то быстро стал самым коммерчески успешным продуктом компании. К середине 1960-х примерно половина американских семей пользовалась фотоаппаратами Polaroid.
Polaroid 195 (1960).
Polaroid 195 (1960).
Polaroid Automatic 100 (1963).
Polaroid Automatic 100 (1963).
Polaroid 20 (Swinger) (1965).
Polaroid 20 (Swinger) (1965)
В 1968 году японская компания Mikami разработала задник для получения мгновенной фотографии Speed Magny 100 для первой зеркальной камеры Nikon серии F. Длинный оптический путь "съедал" около 5 ступеней света, поэтому выдержка 1/250s соответствовала 1/8s. Конструкция Speed Magny полностью заменяла стандартную заднюю крышку камеры. В устройстве применялся стандартный формат Polaroid 8,5 х 10.8 см. , в том числе 669, 665 P / N и 679. Были разработаны аналогичные устройства практически для всех популярных марок, таких как Hasselblad, Mamiya и другие. Задники для мгновенной фотографии Speed Magny прекратили выпускать в начале восьмидесятых.
Polaroid Automatic 230 (1967).
Polaroid Automatic 230 (1967).
Задник Speed Magny 100 (1968).
Задник Speed Magny 100 (1968).
Задник NPC на Canon F-1.
Задник NPC на Canon F-1.
Через десять лет в 1978 году уже сама компания Polaroid совместно с японской Mamiya наладила выпуск модели Polaroid 600 SE, разработанной на базе модели Mamiya Press. Камеру среднего формата 6х9 Mamiya Press имела конструкцию, основанную на модульном принципе: сменными был не только объектив, но и задник. Один из вариантов корпуса, оснащённый задником для мгновенной фотографии, продавался на рынке под маркой Polaroid.
Polaroid Automatic 360 (1969).
Polaroid Automatic 360 (1969).
Polaroid Colorpack 80 (1971).
Polaroid Colorpack 80 (1971).
Polaroid Automatic 430 (1971).
Polaroid Automatic 430 (1971).
Изобретение мгновенной фотографии Эдвин Лэнд старался сделать частью современного искусства. Он убеждал известных фотографов своего времени пользоваться камерами Polaroid. Самый известный любитель моментальной фотографии был знаменитый Энди Уорхол. Правда, благодаря Уорхолу "полароидные" снимки приобрели скорее скандальную известность - одним из хобби Уорхола, который считался настоящим "наркоманом" Polaroid, было фотографировать в стиле "ню" приходивших к нему гостей. Музей современного искусства в Нью-Йорке начал собирать и выставлять знаменитую коллекцию фотографий Polaroid Photography Collection, в которой на настоящий момент насчитывается около 20 тыс. работ. После того как мгновенная фотография стала доступной с финансовой точки зрения, все силы были брошены на автоматизацию процесса. Настоящий прорыв произошел в 1972 году. Миру была представлена камера Polaroid SX-70 Land Camera, первая полностью "моторизованная" модель. В предыдущих фотоаппаратах Polaroid фотограф должен был самостоятельно удалять слой негатива с фотографии. Теперь же весь процесс получения изображения протекал автоматически: после нажатия спуска фотография выезжала из фотоаппарата и в течение нескольких минут полностью проявлялась. Первая презентация SX-70 состоялась 25 апреля 1972 года на ежегодном собрании акционеров компании Polaroid. Эдвин Лэнд вышел на сцену и, закурив трубку, начал свое выступление со слов: "После сегодняшнего дня фотография больше никогда не будет как прежде."
Polaroid Big Shot (1971).
Polaroid Big Shot (1971).
Polaroid SX-70 (1972).
Polaroid SX-70 (1972).
Polaroid SX-70 в сложенном виде.
Polaroid SX-70 в сложенном виде.
В 1972 году Лэнд с фотоаппаратом в руках был снят на обложку журнала Life, в номере которого была статья посвящённая выходу новой камеры Polaroid SX-70. Статья называлась:"Instant Karma: Edwin Land and His ‘Magic …", что означает: "Мгновенная карма: Эдвин Лэнд и его магия...". В июне того же года на обложке другого популярнейшего журнала - Time. В номере в разделе "Маркетинг" была статья "Polaroid's Big Gamble on Small Cameras", что можно перевести как "Большая игра Polaroid на рынке маленьких камер". Рекламировать камеру компания пригласила популярного актера сэра Лоуренса Оливье. Это был его первая и последняя рекламная кампания. Модель ожидал оглушительный успех, на который моментально отреагировала и Уолл-стрит: акции корпорации за год выросли в 90 раз, что позволило Polaroid войти в Nifty Fifty - рейтинг 50-ти самых привлекательных для инвесторов компаний. В 1970-е Polaroid стала одной из самых успешных компаний в мире.
Обложка журнала Time (1972).
Обложка журнала Time (1972).
Обложка журнала Life (1972).
Обложка журнала Life (1972).
Polaroid SX-70 Alpha (1977).
Polaroid SX-70 Alpha (1977).
С тех пор число моделей становилось все больше, цена на них и расходные материалы - все ниже. В 70-е - 80-е годы Polaroid стал действительно "народным" фотоаппаратом, о котором с ностальгией вспоминает вся Америка и большая часть мира. Модель стала эпохальной, спровоцировав очередной бум увлечения фотографией. Сам Лэнд так комментировал работу над созданием Polaroid SX-70: «Моей главной задачей было создание камеры, которая стала бы частью вас, которая бы всегда была с вами». Самой известной моделью семейства SX-70, разработанной в 1977 году, стала камера 1000 OneStep, в конструкции которой впервые появилась фирменная правая кнопка. Построенная на технологии SX-70 и используя тот же формат плёнки, камера воплощала новую стратегию сокращения расходов. Инженеры компании стремились разработать массовый товаров, а не футуристический чудо. Фотоаппарат OneStep использовал объектив с фиксированным фокусом, что заставляло фотографа вести съёмку с расстояния четырёх шагов. Вместо прежней отделки корпуса натуральной кожей был использован пластик с весёлой радужной полосой. Дизайн серии стал легендарным и лёг в основу представления образа Polaroid. У истоков формирования фирменного стиля стоял дизайнер Paul Giambarba, который появился в команде Polaroid в 1958 году для разработки нового визуального бренда. Необходимо было отделить продукцию компании Polaroid от заполонивших торговые прилавки товаров от Kodak. Одно из условий, выдвинутых Эдвином Лэндом, это присутствие доминирующего белого цвета. Так был разработан простой, красивый и уникальный визуальный язык.
Polaroid 1000 (1977).
Polaroid 1000 (1977).
Вспышка Polatronic 1 (1977).
Вспышка Polatronic 1 (1977).
Polaroid Supercolor 1000 Polatronic 1 (1977).
Supercolor 1000 / Polatronic 1 (1977).
В апреле 1976 года компания Eastman Kodak попытались обойти патентные запреты и представила свою первую мгновенную камеру Kodak EK4. Это был аварийно завершённый проект, частично вызванный страхом компании Kodak. Успех камер серии SX-70 был настолько оглушительным, что это действительно могло определить будущее фотографии. Спустя два года вышла автоматическая версия - Kodak EK6. Камеры Kodak имели вертикально ориентированный корпус со сложным оптическим путём, использовавшим систему внутренних зеркал. Затем появилась версия Kodak EK 100, имевшая немного другой дизайн корпуса. Серия выпускалась и под другим названием Colorburst. Камеры серий PLEASER и HANDLE имели более простую конструкцию: теперь будущий снимок располагался в фокальной плоскости. Выход конкурента на рынок мгновенной фотографии, который практически единолично создал Polaroid, положил конец безмятежным отношениям между компаниями. Компания Kodak была намного больше, чем Polaroid. В распоряжении гиганта были сосредоточены неограниченные ресурсы. Но камеры Kodak были неуклюжими, непривлекательными и тяжелыми. Камеры Polaroid весили почти вдвое меньше и обладали смелым дизайном и новаторскими техническими решениями. Лэнд не стеснялся признавать, что патентная стена, выстроенная юристами вокруг его изобретений, сделала Polaroid монополией. Это право на монополию Polaroid в течение многих лет успешно отстаивала в тяжбах с разнообразными плагиаторами. Так Эдвин Лэнд принял вызов и через шесть дней после анонса компанией Kodak о выходе своей камеры для мгновенной фотографии подал иск о нарушении патентных прав, отреагировав очередным афоризмом: "Единственное, что сохраняет нам жизнь - наша исключительность. А единственное, что защищает нашу исключительность, - патенты". К тому времени, Kodak уже подала в суд на Polaroid о нарушении антимонопольного законодательства. Потребовалось пять лет, пока иск Polaroid против Kodak дошёл до суда. Спустя четыре года был вынесен вердикт, который установил, что Kodak нарушила семь патентов Polaroid. Компания Kodak была вынуждена прекратить производство своих фотоаппаратов для мгновенной фотографии. Так же был наложен запрет на выпуск плёнок для уже проданных камер Kodak. В июле 1991 года, через четыре месяца после смерти Лэнда, компания Kodak выплатила компании Polaroid $ 925 миллионов в качестве возмещения ущерба - рекордную сумму по такого рода искам. Эксперты оценивали возможный размер компенсации от $2 млрд. до 16 млрд.
KODAK EK4 (1976).
KODAK EK4 (1976).
Kodak EK 100 (1977).
Kodak EK 100 (1977).
Kodak PLEASER (1978).
Kodak PLEASER (1978).
За ходом этой патентной войны с особым интересом следили в японской компании FujiFilm, поскольку против них тоже был выдвинут судебный иск. Камера FujiFilm Fotorama во многом копировала конструктив Kodak, и имела тот же форм-фактор. В японской компании понимали, что Polaroid не станет продавать лицензию. В итоге было достигнуто соглашения по обмену технологиями: Polaroid начал производить VHS кассеты и Floppy диски, используя многолетние разработки в области магнитных носителей японского концерна, а FujiFilm получила возможность дальше развивать технологию мгновенной фотографии под собственным брендом. По условиям соглашения продукция FujiFilm была представлена только на азиатском рынке и в отдельных странах вроде Канады и Австралии, а самые большие рынки США и Европы по условиям договора были для них закрыты на срок действия патента Polaroid. В 1998 году патент Polaroid на территории CША истек и FujiFilm представила свою новую линейку фотоаппаратов мгновенной фотографии Instax. После прекращения монополии на рынке моментальной фотографии, акции американской компании упали на 44%. До банкротства Polaroid оставалось 3 года.
Fuji Fotorama F-50S (1981).
Fuji Fotorama F-50S (1981).
Polaroid Mini Portrait 402 (1976).
Polaroid Mini Portrait 402 (1976).
Polaroid Reporter (1977).
Polaroid Reporter (1977).
В 1978 году Polaroid совместно с японской компанией Mamiya выпустил модель Polaroid 600 SE. Такое сотрудничество было выгодным обеим сторонам: японская Mamiya не претендовала на рынок мгновенной фотографии, а Polaroid обозначил своё присутствие в сегменте профессиональной фотографии.
Polaroid Instant 20 (1978).
Polaroid Instant 20 (1978).
Polaroid SX-70 Time-Zero Model 2 (1978).
SX-70 Time-Zero Model 2 (1978).
Polaroid 600 SE (1978).
Polaroid 600 SE (1978).
Polaroid 640 (1981).
Polaroid 640 (1981).
Polaroid One Step 600 (1983).
Polaroid One Step 600 (1983).
Polaroid Spirit 600 (1988).
Polaroid Spirit 600 (1988).
С 1977 по 1979 год Polaroid выпускала и обращаемую киноплёнку Polavision формата Super 8, а c 1983 года 35-мм обращаемую фотоплёнку Polachrome. Во второй половине 1980-х вышла новое семейство фотоаппаратов одноступенного фотопроцесса - Polaroid Impulse. Линейку представляли три модели, отличавшиеся только фокусировкой (наводкой на резкость). Модель Polaroid Impulse был оснащён жестко встроенным объективом, сфокусированным на гиперфокальное расстояние от 1,2 метра до "бесконечности". В моделе Polaroid Impulse Portrait была предусмотрена возможность изменить минимальную дистанцию фокусировки от 0,6 до 1,2 м. При выдвижении насадочной линзы в поле зрения видоискателя появлялась рамка с видимым овалом. В этот овал при визировании наблюдалось лицо человека. Надпись Portrait наносилась не на каждый корпус фотоаппарата, но отличительным признаком было наличие клавиши выдвижения насадочной линзы. Фотоаппарат Polaroid Impulse Autofocus (Polaroid Impulse AF) был оснащён автофокусировкой. После предварительного нажатия на спусковую кнопку происходила фокусировка, о чем сигнализировал световой и звуковой сигналы, после чего, нажав кнопку до конца, можно было сделать резкий фотоснимок. В СССР пик популярности моментальной фотографии пришелся на 1980-1990-е годы. Было налажено производство камер Polaroid на заводе "Светозар". Выпускались модели Polaroid 635 CL и Polaroid 636 Closeup с размером кадра 78 х 79 мм. Затвор имел тип центрального. Непросветленный объектив(14,6/109) был изготовлен из оптической пластмассы. Фокусировка была настроена на гиперфокальное расстояние. Экспозамер - автоматический. Встроенная вспышка находилась на поворотном кронштейне. Видоискатель параллаксный, оптический. Материал корпуса - ударопрочная пластмасса. Зарядка фотовспышки осуществлялась после перемещения из транспортного положения в рабочее. О готовности к работе фотокамеры свидетельствовал горящий светло-зеленый светодиод. Без полной зарядки фотовспышки не срабатывал фотографический затвор. Автоматический счетчик кадров показывал количество оставшихся снимков. Для фотографий форматом пошире 9.2 x 7.3 см. существовала довольно редкая в СССР, но всё равно достаточно известная модель - Polaroid Impulse, выполненная не в виде привычной "раскладушки", а в едином корпусе с выскакивающей вспышкой.
Polaroid Impulse Portrait (1988).
Polaroid Impulse Portrait (1988).
Polaroid 636 Close Up (1996).
Polaroid 636 Close Up (1996).
Polaroid ProCam (1996).
Polaroid ProCam (1996).
В 1983 году на японский рынок вышла камера Konica Instant Press, которая через год стала продаваться за пределами Японии. Это была первая удачная копия модели Polaroid 195. Камера Konica Instant Press обеспечивала достойное профессиональное качество и имела неплохой коммерческий успех. Камера была оснащена задником моментальной фотографии. Формат используемой плёнки был стандартом Polaroid CB103, который обеспечивал размер снимка 3 ¼ × 4 ¼ ". На камеру был установлен превосходный объектив Hexanon 110mm f/4.0, затвор Copal отрабатывал от 1 секунды до 1/500, а также Т-и В, настройка экспозиции осуществлялась только в ручном режиме. Минимальное расстояние до объекта съёмки 0,6м. Это гораздо ближе, чем профессиональные модели Polaroid (180, 190, 195), у которых этот показатель был равен 1,3м. Также ближе, чем Fuji FOTORAMA FP-1 - 0.8м. Эргономичная конструкция Konica Instant Press образца середины 20-го века позволяет складываться объективу в прочный корпус.
Polaroid Spectra (1998).
Polaroid Spectra (1998).
Polaroid MiniPortrait 203 (1999).
Polaroid MiniPortrait 203 (1999).
Konica Instant Press (1983).
Konica Instant Press (1983).
В конце 1970-х компания Polaroid попыталась совершить очередной прорыв, выпустив на рынок систему Polavision - устройство для создания моментальных фильмов. Комплект Polavision включал камеру, картридж мгновенного киноролика, и экран настольный просмотра. Результатом работы Polavision были немые фильмы длинной две минуты сорок секунд. Систему Polavision ожидал провал. Ещё каких-нибудь десять лет назад это было бы чудо. Но в то время технология видеозаписи на магнитных носителях оказалась перспективнее и интереснее для массового потребителя, поскольку обеспечивали возможности фиксации звука, а длинна ролика не имела ограничений. Polaroid понесла значительные убытки и была вынуждена признать свое поражение в этом сегменте рынка. Эдвин Лэнд, которому исполнилось 68 лет через пару недель после презентации Polavision, страстно верил в новую технологию и надеялся повторить успех модели SX-70. Он остро воспринял свое поражение и не сопротивлялся своей отставке с поста президента Polaroid. Лэнд управлял компанией в соответствии со своими принципами. Он не признавал слияний, которые в конце XX века стали одними из способов остаться на рынке в условиях развития новых технологий, считал, что инвестировать надо только заработанные деньги, а не заемные, ни в грош не ставил маркетинговые исследования и мало верил в маркетинг и рекламу. Стиль управления был основан на колоссальном авторитете изобретателя. Уйдя в отставку, Лэнд наблюдал за своим детищем без всякого умиления. Дизайн фотоаппаратов претерпел, как может показаться на первый взгляд, небольшие изменения - исчезла надпись "Land camera". Это был знак огромного неуважения к создателю Polaroid, который разочаровавшись в новом руководстве компании, продал все принадлежавшие ему акции и даже отказался присутствовать на праздновании 50-летнего юбилея Polaroid в 1987 году. Он так никогда и не вернулся в Polaroid. В 1980 году он основал некоммерческий исследовательский институт науки "Роулэнд" (The Rowland Institute for Science), где и стал работать после увольнения научным сотрудником. 1 марта 1991 года в возрасте 81 года Эдвин Герберт Лэнд ушел из жизни.

Широко известная в 80-90-е годы компания Polaroid не смогла найти своё место на фотографическом рынке в новый век цифровых технологий. У компании был свой взгляд на будущее цифровой фотографии. По мнению компании потребитель желал получить сразу готовую фотографию, поэтому разработчики сосредоточились на совершенствовании процесса печати, а не на разработке самих цифровых камер. Это заблуждение было основано на том факте, что большую часть своей прибыли компания получала от продажи плёнок для моментальной фотографии, а не камер. Исходя из этого, к 1989 году 42 процента бюджета исследований и разработки приходилось на долю технологии печати фотографии. Правда, еще один раз компании Polaroid все же удалось выстрелить - в 1999 году было продано почти 10 млн. экземпляров цифрового фотоаппарата I-Zone. Но в следующем году продажи резко упали, компания закончила год с убытками, накопились долги. Чтобы расплатиться, компании пришлось брать кредит за кредитом, но догнать конкурентов и принять участие в разделе рынка цифровой фотографии ей так и не удалось.
Polaroid i-Zone (1999).
Polaroid i-Zone (1999).
Polaroid JoyCam (1999).
Polaroid JoyCam (1999).
Polaroid PopShots (1999).
Polaroid PopShots (1999).
К 2000 году компания более не могла выдерживать конкуренцию с участниками рынка цифровой фототехники. Новое руководство Polaroid, много лет следуя принципу "мы не занимаемся электроникой", отказывалась инвестировать в развитие цифровых технологий. Свою роль сыграли и набиравшие популярность лаборатории экспресс-печати, лавинный рост которых наблюдался на рынке фотоуслуг во всём мире. Локомотивом повсеместного распространения экспресс-печати был все тот же Kodak - бывший партнер, а потом заклятый враг. Преимущества моментальной фотографии начали постепенно сходить на нет. В фотолаборатории автоматической проявление негативной фотоплёнки и печати фотографий фотолюбитель мог напечатать свои снимки за час - потеря по времени уже не была такой существенной. Отпечатки получались более дешевыми, качественными и долговечными.
Polaroid 600 (2000).
Polaroid 600 (2000).
Polaroid Spectra 1200FF (2001).
Polaroid Spectra 1200FF (2001).
Polaroid One 600 (2004).
Polaroid One 600 (2004).
Набравшие популярность цифровые фотоаппараты окончательно вытеснили с рынка моментальные камера Polaroid. От прежней компании осталось, разве что, одно название - "Polaroid". В течении предыдущих трёх лет акции компании упали с почти $ 50 за акцию до 28 центов. В октябре 2001 года, набрав слишком большое количество кредитов, компания Polaroid объявил о своем первом банкротстве. После этого большая часть бизнеса Polaroid была продана компании Imaging Corporation, принадлежавшей Bank One. В 2003 году компания вышла на рынок бытовой электроники и начала выпускать портативные DVD-плееры и LCD-телевизоры. В 2004 году совместно с американской компанией Foveon, первоначально известной под названием "Foveonics", объявили о выпуске цифровой компакт-камеры x530. Производство новинки было размещено на заводе гонконгской компании World Wide Licenses Ltd. (подразделением The Character Group PLC). Вышедшая под торговой маркой Polaroid камера была оснащена 4,5 Мп сенсором Foveon X3. До этого матрицы Foveon в любительских аппаратах не встречались, фигурируя лишь в составе D-SLR аппаратов Sigma SD9/SD10 одноимённой японской корпорации. Кстати, с 11 ноября 2008 года 100 % акций компании Foveon принадлежат Sigma Corporation. В апреле 2005 года компания Petters Group Worldwide приобрела Polaroid за 426 миллионов долларов у фирмы Imaging Corporation. А 19 декабря 2008 года компания Polaroid во второй раз объявила о своём банкротстве, прибегнув к 11-й статье закона США. В самой компании утверждали, что банкротство носит технический характер и Polaroid продолжит работать, а 11-я статья позволит компании провести финансовую реструктуризацию. ФБР вела следствие в отношении генерального директора Тома Петтерса (Tom Petters), который обвинялся в мошенничестве на сумму в $ 2 млрд. К самой Polaroid следствие не имело никаких претензий. Виновником проблем компании Polaroid федеральные власти считали не финансовый кризис, а её собственного владельца. Бывшего главу американской компании Polaroid Тома Петтерса жюри присяжных признало виновным по 20 эпизодам обвинения, включающих в себя мошенничество, преступный сговор и отмывание денег. По словам прокурора, Петтерс виновен в организации мошеннических схем, позволивших ему украсть $3,5 миллиарда. В начале 2008 года было объявлено о прекращении производства плёнок для мгновенной фотографии. На упаковке кассет Polaroid была размещена наклейка с предупреждением потребителей, что в настоящее время производство прекращено. Сами камеры перестали выпускать еще в 2007 году: были остановлены конвейеры на заводах компании в США, Мексике и Нидерландах. В том же году книга «The Polaroid Book» впервые представила собранную коллекцию снимков широкому кругу зрителей. Кроме того, издание стало единственным подробным техническим справочником, содержащим обзор всех когда-либо выпущенных камер Polaroid. Книга продавалась в оригинальной фирменной светозащитной упаковке, в которой продавались кассеты Polaroid.
Книга
Книга "The Polaroid Book" (2008).
Упаковка книги
Упаковка книги "The Polaroid Book".
Polaroid x530 (2004).
Polaroid x530 (2004).
Компания прекратила свое существования, но бренд не умер. Новым владельцем Polaroid стал фонд непрямых инвестиций "Patriarch Partners". Несмотря на проблемы и неудачи, сопровождающие Polaroid долгие годы, новый владелец компании смотрит в будущее с оптимизмом. Фонд "Patriarch Partners" планирует полностью возродить бренд и продолжить выпуск уже цифровых новинок. В январе 2009 года на выставке потребительской электроники Consumer Electronics Show 2009 компания сделала попытку возродить интерес к моментальной фотографии в эпоху цифровых технологий, представив цифровой фотоаппарат "Polaroid PoGo Instant Digital Camera". Отличительная особенность этой модели - встроенный в неё цветной принтер. В последние годы глобальные корпорации, в особенности крупные IT-компании, начинают жить по законам шоу-бизнеса. Сотрудничество со звездами кино и популярными музыкальными исполнителями позволяет приковывая к своей деятельности внимание все большего количества публики. Певица Леди Гага стала креативным директором особой линии фотокамер Polaroid. Генеральный директор компании «Polaroid» Джеми Солтер сообщил о том, что они остановили выбор на знаменитой певице, так как у Леди Гага есть великолепный креативный талант, с помощью которого звезда сможет вдохнуть новую страсть в марку фотоаппаратов. В 2011 году всё на той же выставке Consumer Electronics Show певица Леди Гага в качестве креативного директора Polaroid представила сразу три новых продукта: солнцезащитные очки со встроенной камерой и двумя 1,4-дюймовыми OLED-дисплеями, мобильный принтер GL10, а также обновленный фотоаппарат Polaroid Grey Label GL30.
Polaroid PoGo Instant Digital Camera.
Polaroid PoGo Instant Digital Camera.
Сублимационный принтер Polaroid GL10 (2011).
Polaroid GL10 (2011).
Polaroid Grey Label GL30 (2011).
Polaroid Grey Label GL30 (2011).
В 2012 году компания Polaroid выпустила на рынок новые моментальные фотокамеры - Polaroid Z340 и Polaroid PIC300, а также упомянутый выше карманный принтер Polaroid GL10. Приняв новый формат, Polaroid не потерял своей изюминки: моментальные фотографии стали более качественные, камеры спроектированы с учётом самых последних технических новинок, а дизайн по-прежнему выделяет продукцию компании среди конкурентов. Появилась возможность предварительно отредактировать понравившийся снимок: использовать фильтр, наложить рамку, надпись и т.д. Новая технология быстрой печати ZINK позволяет получить готовый снимок гораздо быстрее, по сравнению с традиционной фотографией Polaroid. В том же 2012 году представлен Polaroid SC1630 Android HD Smart Camera - фотоаппарат на Android. Устройство оснащено 16-мегапиксельным сенсором и трехкратным оптическим зумом. Скорость затвора - 1/1400, максимальное значение ISO - 3200. Имеется поддержка геотегов, система стабилизации изображения и возможность записи видео в формате 720p.
Polaroid Z340 (2012).
Polaroid Z340 (2012).
Polaroid PIC300 (2012).
Polaroid PIC300 (2012).
Polaroid SC1630 (2012).
Polaroid SC1630 (2012).
Популярность моментальной фотографии по-прежнему велика, несмотря на стремительное развитие цифровых технологий. Предпринимается множество попыток возродить моментальную фотографию. В 2000 году американский производитель задников для мгновенной фотографии компания NPC выпустила камеру NPC 195, которая являлась копией Polaroid 195. На камеру был установлен тот же объектив - Tominon 114mm f/4.5 и затвор Copal 0, работающий в диапазоне от 1/500 до 1 секунды. В Японии камера продавалась под брендом Polaroid. Основная продукция компании это задние крышки NPC Proback, в которых использовалась волоконно-оптическая пластина для передачи изображения с 35-мм камеры на мгновенную пленку Polaroid (на одной плёнке могли разместиться два снимка). Крышки NPC Proback изготавливались всех известных форматов для установки на камеры большинства фирм производителей.
Фотоаппарат NPC 195 (2000).
Фотоаппарат NPC 195 (2000).
Задник NPC Proback.
Задник NPC Proback.
Тестовые снимки с задника NPC.
Тестовые снимки с задника NPC.
В 2009 году один из закрывшихся заводов, располагающийся в Голландии в городе Энсхеде, на котором производили кассеты, был выкуплен группой бывших сотрудников-энтузиастов, которые в одиночку решили продолжать это дело. Они основали собственную компанию с названием The Impossible Project и уже через несколько месяцев производство кассет для моментальной фотографии было возобновлено, но уже по новой собственной технологии. Кассеты производились с учетом полной совместимости с камерами старого образца. Чтобы все поклонники Polaroid могли запечатлевать мгновения как и прежде. Энтузиасты совместно с инженерами, потерявшими тогда работу, не раз пытались восстановить производство расходных материалов, но постоянно сталкивались с отсутствием тех или иных химических веществ. Новая разновидность расходных материалов пока сможет обеспечить ретро-качество, по эффекту похожее на то, чего удавалось добиться довоенным фотографам с помощью хлорида серебра.
Impossible Project Black and White Film.
Impossible Project Black & White Film.
Impossible Project Instant Film Polaroid SX-70.
Impossible Project Instant Film.
FUJI FP-1 PROFESSIONAL (1995).
FUJI FP-1 Professional (1995).
В 2013 году Polaroid представила новое приложение Polamatic. Новое приложение позволяет редактировать фотоснимки и обмениваться ими. При желании можно стилизовать фотографии под снимки со знаменитого Polaroid - в приложение входит в том числе и знаменитая фирменная "белая рамка". Также Polamatic позволяет отправлять фото по электронной почте, выкладывать их в соцсети - такие как Facebook, Twitter, Instagram и Flickr. В 2014 году разработан прототип, получивший название Instagram Socialmatic Camera. Концепт-камера располагает двумя объективами, один из которых предназначен для обычной съемки, а второй для трехмерных фильтров. Кроме того, у камеры есть приложение, с помощью которого она может стать вебкамерой, и приложение для захвата и распознавания QR кодов. Socialmatic будет работать под управлением операционной системы Android. Только что сделанную фотографию можно будет обработать на своей Instagram Socialmatic Camera точно так же, как с помощью Instagram на мобильном телефоне. После обработки, можно сразу запостить результат на Facebook. Разница в том что Instagram Socialmatic Camera оснащена лучшей оптикой, чем оптика мобильного телефона.
Иконка приложение Polamatic.
Иконка приложение Polamatic.
Polaroid Instagram Socialmatic Camera.
Polaroid Instagram Socialmatic Camera.
Подушка
Подушка "фотоаппарат Polaroid".
Легендарный дизайн - весёлая радужная полоса на белом фоне, лёг в основу представления образа компании Polaroid, которая до сих пор ассоциируется с чем-то необычным, модным и креативным.
Первый логотип компании Polaroid (1937).
Первый логотип компании Polaroid (1937).
Вариант написания Polaroid (1958).
Вариант написания Polaroid (1958).
Дизайн упаковки (1972).
Дизайн упаковки (1972).
Логотип компании (1990).
Логотип компании (1990).
Составные части нового товарного знака Polaroid Electronic Imaging.
Составные части товарного знака.
Товарный знак Polaroid Electronic Imaging.
Логотип Polaroid Electronic Imaging.
Новый логотип Grey Label
Новый логотип Grey Label "G Pixel".